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Los orígenes de la Pirámide de Cholula

Mencionar la pirámide de Cholula es de suma importancia para nuestro asunto, ya que precisamente sobre ella se sitúa nuestro objeto de estudio. El hecho de que un templo cristiano se asiente sobre uno prehispánico tiene muchas connotaciones que serán abordadas en los siguientes párrafos. Desde el punto de vista arqueológico la pirámide de Cholula es uno de los edificios más importantes en nuestro país, ya que supone la pirámide más grande, en cuanto a su base, de México y del mundo, ya que supera en masa a las de Egipto, anteriormente consideradas como las mayores.29 Ignacio Marquina en su libro Arquitectura Prehispánica nos señala que en realidad se trata de cinco edificios que se superpusieron en diferentes épocas, siendo la cuarta pirámide la que hoy está aparente. Gracias a las exploraciones que se realizaron en 1931 sabemos que "La primera pirámide probablemente es ya el resultado de algunas superposiciones, pero según los resultados obtenidos de las exploraciones, conserva la misma idea general del monumento de Cuicuilco y de la pirámide del Sol en Teotihuacan. Dicho edificio es de planta casi cuadrada, ya que sus lados oriente y poniente miden 113m., en tanto que los norte y sur, tienen 107m."30 Sobre esta plataforma se construyó encima siete cuerpos de manera que la altura total es de 17 a 18 metros aproximadamente. El sistema constructivo es a base de adobes de barro y la decoración se consigue por un juego de planos entrantes y salientes. Los lados norte y oriente presentan plataformas y grandes tableros de tipo clásico teotihuacano, lo que nos habla de la influencia que la pirámide recibió de esta cultura. En estos tableros se encuentran pinturas que conservan sus colores originales, con representaciones de insectos y otros motivos que según el arquitecto Marquina " les da cierta semejanza con las que ornamentan el templo de Quetzalcoatl en Teotihuacan". Es probable que la época de construcción de la primera pirámide "corresponda a la de la primera época de Teotihuacan, casi en la transición con el Arcaico"31,primera fase que llega hasta el 200 d.C. De acuerdo con el arquitecto Marquina, encontramos que la segunda pirámide es también de base cuadrada y mide 190m de lado y 34m de altura aproximadamente. Está compuesta de nueve cuerpos y sólo se conservan tres de sus cuatro lados, ya que el lado poniente está completamente destruido. Al igual que la primera pirámide, ésta también fue construida con ladrillo de adobe "pero el sistema de relleno de piedra con mezcla de cal, usado para construir las escaleras es mucho más frecuente debido a la gran cantidad de escaleras que forman la pirámide."32 Como las caras de la pirámide se componen en su totalidad de escaleras, no hay espacios que decorar, además de que no se han encontrado restos de pintura o escultura. El hecho de que las caras del edificio estén completamnete constituidos por escaleras, nos habla de un estilo único entre los edificios del altiplano. También a esta fase - 200 a 350 d.C- pertenece un edificio de más de 70 metros de largo formado por dos cuerpos escalonados casi destruidos. Marquina finaliza diciendo que "la plataforma de la pirámide queda ya muy cerca del piso de la iglesia construida en la parte alta, por lo que no se han hecho exploraciones en ella".33 En la tercera fase que va de 450 a 700 d.C es cuando se comienza a construir nuevas edificaciones que según Marquina poco a poco crecieron hasta llegar a cubrir su parte baja, pero sólo se ha explorado el ángulo NE. Estas estructuras no son como los basamentos piramidales de las fases I y II, sino plataformas que sostienen construcciones, pero gracias a éstas, sabemos que la pirámide pudo haber tenido las características de las encontradas en la región central de México. Continúa Marquina: "Se trata de una gran plataforma de 52 metros, medidos de N. a S., y 40 de oriente a poniente. Hacia este rumbo, la plataforma tiene acceso por una escalinata limitada por alfardas y está bordeada por anchas fajas sostenidas por taludes. Estos basamentos, aun cuando tienen aspecto semejante, son en realidad muy distintos a los de Teotihuacan, pues el talud es mayor que la faja que lo corona y que sustituye al tablero. (...) En una especie de pasillo al nivel del segundo cuerpo, se abre un vestíbulo con un talud al fondo; sus muros están decorados con pinturas, que aparecieron tan destruidas, que no ha sido posible reproducirlas ni estudiarlas."34 Más adelante y ya refiriéndose a la cuarta pirámide el arquitecto Ignacio Marquina agrega: "Cubriendo totalmente las estructuras anteriormente detalladas y con un enorme volumen formado por adobes, se construyó la Gran Pirámide, que ahora vemos como si fuera un cerro natural, y que a pesar de las destrucciones sufridas, ofrece a la vista una imponente masa que por sus dimensiones constituye el monumento más grande de México."35 Figura 4 Pirámide de Cholula. Planta y sección en las que se indican las diferentes estructuras. Imagen tomada del libro "Arquitectura Prehispánica" del Arq. Ignacio Marquina La pirámide que pertenece del 700 al 800 d.C., consiste en una plataforma de "cerca de cuatrocientos metros de lado, sus caras en talud probablemente escalonadas, de unos veinticinco metros de alto, con acceso por escalinatas situadas en el lado poniente."36 Se cree que sobre este basamento se elevó otra pirámide, de más de doscientos metros de lado y treinta y siete de alto, dando una altura total de sesenta y dos metros. Según el mismo autor, en la parte más alta donde ahora se encuentra el Santuario de los Remedios, debieron haberse levantado otras construcciones tal y como se aprecia en una reproducción que de la Maza hace en su libro La Ciudad de Cholula y sus Iglesias, de un códice de 1550-1564 llamado Lienzo de Tlaxcala, en el cual se representa la matanza de Cholula y según Francisco de la Maza, la pirámide con un teocalli o templo prehispánico en la parte alta. En realidad lo que aparece representado en el códice debe ser el templo de Quetzalcoatl ya que fue en este lugar en el que se llevó a cabo la matanza de Cholula. La estructura de la gran pirámide se encuentran tan destruida que no es posible conocer su arquitectura, sólo se puede determinar su forma general que consiste en un primer basamento, sobre el cual se levanta otra pirámide en su parte posterior, dejando una amplia plataforma frente a ella. A cerca del quinto edificio Marquina dice: "En la plataforma correspondiente a la altura del primer basamento, la exploración dio a conocer una serie de cuartos agrupados alrededor de patios... En este edificio apareció un pequeño basamento de planta cuadrada, de algo más de dos metros de lado y sesenta centímetros de altura, con paramentos en talud, coronados por una faja... Al explorarse el pequeño edificio, resultó que era una tumba en la cual se habían enterrado los restos de un hombre y una mujer, que fueron identificados por los antropólogos que dirigían la exploración."37 Según Marquina estas construcciones ya son similares a las de México y a las de Oaxaca de un tipo más reciente. Desde el punto de vista histórico, encontramos en la historia tolteca-chichimeca, que ya se encontraba el Tlachihualtepetl cuando los toltecas llegaron a la región en el año 1Tecpatl (1168). En estas fechas los olmecas-xicalancas -según Francisco Gonzáles- mantuvieron a la pirámide como centro religioso, "empero , la rápida propagación del culto a Quetzalcoatl introducido por los toltecas-chichimeca le causó tal detrimento, que (...) ya para entonces (s. XII) perdía su recubrimiento de piedra, adquiriendo progresivamente la apariencia de un cerro natural ... la geografía local continuaba transformándose por acción del hombre"38 González menciona a Chiconauhquiauitl como divinidad principal de la pirámide y lo asocia a Quetzalcoatl divinidad "reintroducida" por los tolteca-chichimeca. Gabriel Rojas también menciona esta deidad: "En un cerro que hay en esta ciudad, en lo alto de él, en una ermita que ahí hecha, estaba un ídolo llamado Chiconauhquiauitl, que quiere decir el que llueve nueve veces, porque al llover llaman quiauitl y al número de nueve dicen chiconauzen."39 De sus constructores "hasta hoy no identificados con precisión"40 el profesor Jesús Amaya Topete nos dice, que una versión afirma que la pirámide fue obra del jefe maya Xelhua, en una de sus incursiones. Por otro lado cita a Don Fernando Ramírez, quien afirma que los vixtoli, una raza de gigantes, fueron los constructores. Como menciona Amaya Topete, se desconoce a ciencia cierta quienes fueron los verdaderos constructores de la pirámide, lo que si es cierto es que al atravesar por varias etapas, la pirámide recibió participación de varios pueblos, que como ya hemos visto, eso se explica debido a lo comunes que eran los peregrinajes y desplazamientos humanos en estos momentos. Motolinia en 1536, describe el cerro y dice que "si no pareciese ser la obra de piedra y barro, y a partes de cal y canto de adobes, nadie creería sino que era una sierra pequeña. Andan en él muchos conejos y víboras y en algunas partes están sementeras de maizales"41, con esta descripción nos damos cuenta del estado en que ya se encontraba la pirámide en el siglo XVI. Para 1581 Rojas confirma que aún estaba como la describe Motolinia: "En esta ciudad no hay más fortaleza que un cerro antiquísimo que está dentro de ella hecho a mano todo de adobes que antiguamente estaba hecho en redondo y agora con las cuadradas de las calles está cuadrado. Tiene el pedestal de abajo dos mil cuatrocientos pasos comunes. Tiene de alto este pedestal: cuarenta varas, encima del cual pueden caber diez mil personas. Después, va subiendo el cerro en redondo y, enmedio de este pedestal, otras cuarenta varas, de manera que toda su altura son ochenta varas a lo sumo, el cual puede subir un hombre a caballo. En lo alto de él está una placeta muy llana en que pueden caber mil hombres, y enmedio de esta placeta está puesta una cruz, grande, de madera, con su pie y gradas hechas de cal y canto, en el propio lugar que en tiempo de su gentilidad estuvo el ídolo: Chiconauhquiauitl."42 Rojas menciona claramente que en lo alto del cerro hay una cruz, que probablemente sustituyó el templo dedicado a Chiconauhquiauitl, también Motolinia cuarenta años antes lo menciona: "En lo alto estaba un teucalli viejo y pequeño, y desbaratáronle, y pusieron una cruz alta, la cual quebró un rayo, y tornado a poner otra, y otra, también las quebró, y la tercera yo fui presente, que fue el año pasado de 1535."43 No es sino hasta 1930 que el Gobierno exploró y planificó la pirámide de Cholula. Estas exploraciones dan como resultado que el 27 de septiembre de 1931 el pueblo de Cholula se unió a la voz de que dos personas intentaban destruir la iglesia sobre la pirámide y las ruinas arqueológicas recién descubiertas. El pueblo intenta dar muerte a dos ingenieros, comisionados para el levantamiento de planos por orden de la dirección de Arqueología de la Secretaria de Educación Pública Federal. Al año siguiente, el 14 de agosto de 1932 los propios vecinos piden al Gobierno Federal que active los trabajos arqueológicos para convertir esta zona en centro turístico.44 Como se puede ver el Tlachihualtepetl o como familiarmente le llaman los habitantes de Cholula el "cerrito" es ante todo un emblema que identifica a Cholula y bajo el cual se sienten representados los cholultecas contemporáneos. La relación que guarda con el santuario de los Remedios es significativo, ya que éste viene a representar el establecimiento del catolicismo agregando simbolismo al conjunto, es decir, lo prehispánico y lo cristiano en un sólo edificio dándo como resultado la materialización del actual pueblo mestizo.

"Las colosales dimensiones de la pirámide no permitían exploraciones similares a las utilizadas hasta entonces en otros edificios prehispánicos con superposiciones, en donde se retiraba completamente el escombro que las cubría y quedaban expuestas, simultáneamente, estructuras de distintas épocas. Es claro que, en Cholula, una solución de este tipo no era posible ; imaginemos tan sólo la cantidad de trabajo requerido para desalojar el escombro que cubre la última etapa constructiva . Si a esto añadimos la liberación de cada una de las enormes subestructuras que contiene la Gran Pirámide, y las labores de conservación que serían necesarias, la tarea se antoja irrealizable. Por ello, se decidió explorarla mediante túneles que permitieran detectar los edificios superpuestos que supuestamente contenía. Por ventura, una característica peculiar de ese monumento facilitó la exploración : el relleno entre edificios es de adobe ; la consistencia que presenta una construcción así permitió realizar extensas perforaciones sin peligro de derrumbe -a lo que contribuyó también la forma que se dio a los túneles. El método fue simple : se realizaron dos grandes túneles principales, uno que atravesó la estructura de norte a sur, y otro de oriente a poniente. Cada vez que se encontraba un edificio, los túneles eran ampliados lateral y verticalmente" ( INSTITUTO NACIONAL DE ANTROPOLOGÍA E HISTORIA )

 

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